Fix Our Streets First

Metro Nashville Council is currently considering legislation to allow the use of license plate readers. Here is the letter we sent to Metro Council Members about our position on BL2020-582 on April 19, 2021.

Walk Bike Nashville Comentario sobre BL2020-582 Consejo Municipal Propuesta de Ley Permitiendo Lectores de Placas.


Dear Council Members,

Walk Bike Nashville does not support BL2020-582. The current bill does not allow for license plate readers to be used to enforce against dangerous driving behaviors and instead allows for potentially broad and wide-ranging use of this technology within MNPD. Since initially there was some discussion of a traffic safety benefit; we felt it was important to clarify that we have deep concerns about how a license plate reader program would be implemented based on BL2020-582.

As a city, our goal should be to engineer our streets for safety. We need to create self-enforcing streets, where we engineer our streets to keep drivers and pedestrians safe 24/7 without a police presence. Our signals should be timed to keep drivers at safe speeds and allow enough time for people of all ages and abilities to safely cross the street. Our main pikes and boulevards need safe crosswalks, especially in commercial areas and near transit stops. When we design roads that rely on police enforcement in order to be safe that means our road design is inherently flawed. 

Last year, seven roads accounted for more than 50% of all pedestrian deaths. The Mayor has set a goal of zero traffic deaths, a Vision Zero goal, and every effort should be made to retrofit our streets for safety to meet that goal. If our goal is traffic safety, our focus should be on designing our roads and fixing the streets we know are dangerous, where people are killed year after year. 

License plate readers could potentially be part of an automated enforcement program to curb speeding and improve traffic safety as a temporary measure until more permanent infrastructure and design changes could be accomplished. However, in order for Walk Bike Nashville to support such a program, there would need to be very specific protections in place that define narrow uses in particular conditions. These protections are not in place with the current proposed license plate reader program in BL2020-582. 

Ultimately, we also believe that any traffic safety program using license plate readers should be housed in a Department of Transportation and not in the MNPD. 

We ask you to oppose BL2020-582.


Estimados miembros del Consejo,

Walk Bike Nashville no apoya la BL2020-582. El proyecto de ley actual no permite que los Lectores de Placas se utilicen para hacer cumplir contra los comportamientos de conducción peligrosos y en su lugar permite un uso potencialmente amplio y de gran alcance de esta tecnología dentro del MNPD. Dado que inicialmente se habló de un beneficio para la seguridad del tráfico, nos pareció importante aclarar que tenemos profundas preocupaciones sobre cómo se implementaría un programa de lectores de placas basado en la BL2020-582.

Como ciudad, nuestro objetivo debería ser diseñar nuestras calles para que sean seguras. Tenemos que crear calles que se refuercen a sí mismas, en las que diseñemos nuestras calles para mantener a los automovilistas y a los peatones seguros las 24 horas del día sin la presencia de la policía. Nuestros semáforos deberían estar programados para mantener a los conductores a una velocidad segura y dar tiempo suficiente a personas de todas las edades y capacidades para cruzar la calle con seguridad. Nuestras principales vías y bulevares necesitan pasos de peatones seguros, especialmente en las zonas comerciales y cerca de las paradas de transporte. Cuando diseñamos carreteras que dependen de la aplicación de la policía para ser seguras, eso significa que el diseño de nuestras carreteras es intrínsecamente malo. 

El año pasado, siete carreteras representaron más del 50% de todas las muertes de peatones. El alcalde ha fijado el objetivo de cero muertes por accidente de tráfico, un objetivo de Visión Cero, y hay que hacer todo lo posible para adaptar nuestras calles a la seguridad para cumplir ese objetivo. Si nuestro objetivo es la seguridad vial, deberíamos centrarnos en el diseño de nuestras carreteras y en arreglar las calles que sabemos que son peligrosas, en las que mueren personas año tras año. 

Los lectores de placas podrían formar parte de un programa de aplicación automatizada para reducir el exceso de velocidad y mejorar la seguridad del tráfico como medida temporal hasta que se realicen cambios más permanentes en la infraestructura y el diseño. Sin embargo, para que Walk Bike Nashville apoye un programa de este tipo, tendría que haber protecciones muy específicas que definan los usos limitados en condiciones particulares. Estas protecciones no están en su lugar con el actual programa de lector de placas propuesto en BL2020-582. 

En último análisis, también creemos que cualquier programa de seguridad de tráfico que utilice lectores de placas debería estar alojado en un Departamento de Transporte y no en el MNPD. 

Le pedimos que se oponga a la BL2020-582.


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View the Metro Council legislation BL2020-582 here.

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Read more about all the tools cities can use to keep drivers traveling at safe speeds from the Vision Zero Network here and Insurance Institute for Highway Safety (IIHS) here.

NACTO How Speed Kills Graphic

Image: NACTO